Across the Universe: Esperando o avatar de chamadas

 
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15 de setembro de 2016
 
Br. guy Consolmagno
 
Esta coluna correu pela primeira vez em The Tablet em setembro de 2010
 
Cinquenta anos atrás, um astrônomo de rádio jovem chamado Frank Drake tem tempo sobre o novo telescópio de rádio em Green Bank, West Virginia, para ouvir os sinais inteligentes de duas estrelas como o sol nas proximidades. Era o nascimento de SETI: a busca por inteligência extraterrestre.
 
Bill Higgins participaram da reunião de 2010 com mim, e tomou esta foto de mim na frente do telescópio de rádio Greenbank
Bill Higgins participaram da reunião de 2010 com mim, e tomou esta foto de mim na frente do telescópio de rádio Greenbank
Dentro de um ano ele havia apresentado, em um seminário no salão do observador do observatório dormitório Green Bank, o que veio a ser chamado de A Equação de Drake: uma série de probabilidades de que teria de ser determinada para calcular as chances de encontrar uma civilização extraterrestre . Quantas estrelas têm planetas? Quantos planetas têm vida? Quais são as chances de que a vida é inteligente no sentido de construir transmissores de rádio poderosos o suficiente para nós para detectar? E o que é o tempo de vida típico de um tal civilização antes de entrar em colapso?
 
Em 2010, eu era parte de um workshop realizado na mesma sala em “SETI em 50”. Estiveram presentes os astrônomos, biólogos, historiadores culturais; Jill Tarter, o chefe do Instituto SETI, que foi dramatizada no filme de contato; e, aos 80 anos de idade, um vigoroso Frank Drake.
 
O que tem 50 anos de silêncio nos ensinou? Será que o fato de que ainda não ouvi nada significa que tais civilizações (como o nosso) não sobrevivem por muito tempo? Ou apenas que eles não usam rádio mais? Na Terra, a televisão está sendo substituída por cabo e internet, e até mesmo aeroporto e de radar militar opera a uma potência inferior a 50 anos atrás. Para essa matéria, que nem sequer sabe sobre ondas electromagnéticas até 150 anos atrás. Talvez a comunicação é feita através de algum meio de nós ainda não descobrimos ainda.
 
Ainda assim, em 1960, era plausível imaginar um universo com milhares de milhões de civilizações antigas comunicando por rádio, cujos sinais iria crescer através de nossos receptores não importa onde nós olhamos. Sabemos agora que isso não é verdade. Isso em si é significativo; isso muda a nossa visão do universo. O que resta é o famoso paradoxo expressa ainda mais cedo do SETI, em 1950, pelo físico italiano Enrico Fermi: com tantas moradas possíveis para a vida no universo, por que não estão aqui? Se nada mais, isso sugere fortemente que simples mais rápida do que a luz tecnologia realmente é fisicamente impossível. Isso também é resultado de física poderoso.
 
Claro que existem outras possibilidades. Talvez nós somos membros de um jardim zoológico cósmico, mantidos desconhecem os observadores para o nosso próprio bem (e para os seus fins de estudar-nos em nosso estado natural). Ou, talvez, a inteligência não é útil em um estado de Darwin; depois de uma corrida é inteligente o suficiente para obter tecnologia, ela cai em um miasma inteligente de ver celebridades na internet, e pára de explorar ou chegar a partir do seu confortável planeta natal. Talvez os alienígenas têm medo da nossa atmosfera venenosa de oxigênio. Talvez é a viagem só é possível através do buraco de minhoca ocasional, e que não estejam vivendo perto de uma estação de Metro cósmica. Ou talvez o problema é simplesmente que só olhei para um copo de água do oceano cósmico de possibilidades.
 
Ou talvez, na verdade, todos nós estamos sozinhos. Dr. Ian Morison de Jodrell Bank argumentou que a Terra teve uma coleção muito incomum de circunstâncias que permitiram o surgimento de vida inteligente. Se não for único na história do universo, que poderia muito bem ser a única inteligência em nossa galáxia agora.
 
Hoje, o Instituto SETI continua com o financiamento privado de bilionários do Vale do Silício. Na comunidade de astronomia, os pesquisadores do SETI são mais conhecidos para desenvolver as poderosas ferramentas de processamento de dados que lhes permitem pata através de observações do telescópio de rádio comuns, procurando indícios de sinais inteligentes. Como artesãos Shaker, eles são tolerados como almas gentis com habilidades úteis, se um tanto crenças heterodoxas.
 
Fui convidado para fazer parte do primeiro SETI Institute Conselho Consultivo Científico; vamos nos encontrar no Instituto SETI no final deste mês …
presso – Città del Vaticano
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